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Hormigas y el arte de la guerra

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Traducción por proyecto Nuevo por qué

Si consideramos a las hormigas como sociedad, para ellas hay dos opciones para entrar en la llamada "guerra". Uno de ellos está bastante cerca de la comprensión habitual de "guerra" para las personas, a saber, la batalla entre colonias del mismo tipo. Otro involucra colisiones entre hormigas de diferentes especies. Y ambos tipos de conflictos son interesantes para los biólogos que estudian hormigas.

Las guerras de hormigas son una forma agresiva de interacción directa entre hormigas de diferentes colonias. Las hormigas participan en la competencia entre ellas. Por ejemplo, si una de las colonias se apropia de una determinada fuente de alimento, ya no está disponible para otras hormigas. Esta es una competencia indirecta. En el contexto de la competencia, las guerras de hormigas son una forma de conflicto en el que las hormigas participan directamente en la batalla entre ellas. De particular interés para las hormigas es el hecho de que tales conflictos pueden ocurrir tanto dentro de la misma especie como entre especies.

Historia de la investigación

La existencia de guerras de hormigas era conocida incluso antes de que los biólogos se interesaran seriamente por este fenómeno. Por ejemplo, Charles Darwin escribió sobre conflictos entre hormigas. Durante milenios, la gente ha observado este fenómeno con interés, y las referencias al éxito de las hormigas como sociedad se pueden encontrar en la Biblia. En parte, las guerras de hormigas atrajeron tanta atención debido a la naturaleza dramática de las batallas entre las colonias. Pero, como los humanos, las hormigas son sociales, y es difícil resistirse a establecer paralelismos entre nuestras sociedades. Es bastante entretenido considerar la historia de estas comparaciones como un diálogo: por un lado, surgió la cuestión de si la lucha entre las hormigas puede reforzar las ideas existentes o abrir un nuevo lado de los conflictos humanos, por el otro, la posibilidad de aplicar las enseñanzas que desarrollamos para comprender a las hormigas naturaleza del conflicto humano.

Métodos de investigación

Las hormigas son insectos sociales. Como regla general, en las sociedades de insectos, la colonia actúa como un todo y, en cierta medida, mantiene su integridad genética. En otras palabras, la colonia se mantiene unida por una estructura relacionada, que a veces es bastante confusa. Dentro de la colonia, se desarrolla la capacidad de distinguir y reconocer a cada uno de sus miembros. Las hormigas tienden a dividir el mundo en dos clases: miembros de la colonia y todos los demás. Se desarrollan características distintivas muy brillantes dentro de la colonia, diseñadas para unirla. Al menos en la mayoría de las especies y en la mayoría de las circunstancias.

Las hormigas a menudo se encuentran con otras hormigas, especialmente en los trópicos. Un estudio reciente en las montañas Apalaches de los Estados Unidos mostró cómo las hormigas pueden asentarse densamente. Los investigadores recolectaron insectos muertos en el bosque, los dejaron en el suelo y observaron cuánto tiempo pasaría antes de que un posible depredador o consumidor encontrara comida. La mayoría de estos trozos de comida fueron encontrados por las hormigas, y nunca les tomó más de un par de minutos. En aquellos lugares donde los hormigueros están más cerca del suelo, las hormigas escanean y patrullan constantemente el suelo, sin dejar prácticamente ninguna zona intacta durante mucho tiempo.

Por lo tanto, es muy probable que las hormigas se encuentren con miembros de otras colonias, y sucede con otras especies. En los hábitats ocupados por muchas especies a la vez, la probabilidad de colisión interespecífica de colonias es extremadamente alta. Esta interacción ocurre regularmente. Si una colonia entiende que existe una amenaza de pérdida de recursos o territorio por parte de las hormigas de otra especie y las hormigas de otras colonias de la misma especie, esta amenaza es seguida por una respuesta organizada y agresiva que a veces puede resultar en una batalla real.

Evolución de armas

Las hormigas son insectos antiguos, existieron mucho antes de la división del supercontinente Gondwana. Sucedió hace más de cien millones de años, y las hormigas aparecieron mucho antes. Por supuesto, las hormigas entraron en la guerra durante muchas decenas, si no cientos, de millones de años. Las hormigas tienen varios dispositivos que pueden usar durante la pelea. Se puede suponer que las guerras jugaron un papel muy importante en su evolución. Los científicos que estudian el proceso de su evolución hablan de cambiar el objeto de agresión a medida que se desarrollan. En el pasado distante, los principales enemigos de las primeras hormigas eran los vertebrados (animales terrestres de gran tamaño como los dinosaurios, las aves y los mamíferos). Muchas especies de hormigas estaban equipadas con una picadura muy poderosa, y estaban muy bien adaptadas para atacar a una persona, pero sus "armas" no eran muy efectivas para combatir otros insectos.

Era de los animales transgénicos.

A medida que las hormigas evolucionaron y sus especies se volvieron más diversas, el impacto de estas especies entre sí se hizo más significativo. Esta se convirtió en la razón por la que otras hormigas tomaron el lugar de los principales enemigos de las hormigas. Parece que esto es contrario al sentido común, pero algunas especies de hormigas han perdido su aguijón. En muchos casos, la picadura se transformó en un sistema de suministro de agentes de ataque químico, que podría utilizarse con éxito en la lucha contra otras hormigas. Parece que las hormigas abandonaron intencionalmente la posibilidad de luchar contra vertebrados como nosotros a favor de la capacidad de atacar, defenderse y ganar en la confrontación con otras hormigas.

Ahora, muchas especies de hormigas tienen un arsenal especial de armas, que no es muy efectivo en la lucha contra los mamíferos, pero funciona bien contra otras hormigas. Detalles como el lugar en el cuerpo de la hormiga donde se producen los químicos y qué compuestos químicos se usan varían ampliamente entre las diferentes especies. Si consideramos varios tipos de hormigas, podemos ver que las glándulas especiales utilizadas durante las peleas de hormigas se pueden ubicar literalmente en cualquier parte del cuerpo. Los compuestos químicos también son extremadamente diversos. En el curso de la evolución, cada especie se desarrolló de forma independiente, y por esa diferencia en el armamento uno puede entender cuán diferente se acercaron a la solución de un problema común.

Las hormigas tienen muchos tipos de armas. Se suelen usar picaduras. A menudo, las hormigas actúan en concierto: los miembros de una colonia atacante pueden retener a los miembros de otra colonia o pueden romper las hormigas de forma independiente mientras sus parientes detienen al enemigo. De hecho, las hormigas son muy desagradables. Hay al menos una especie en la que las hormigas trabajadoras tienen una glándula muy grande en su cuerpo. Si estas hormigas están lo suficientemente alarmadas, pueden aumentar la presión sobre ellas y literalmente explotar, salpicando todo a su alrededor con una sustancia pegajosa. Otras hormigas también tienen una variedad de glándulas, a veces ubicadas en la cabeza y otras en el abdomen, y liberan sustancias tóxicas que derriban a sus enemigos. Por lo tanto, sus conflictos incluyen métodos que comienzan con peleas y terminan con armas químicas, lo que los hace relacionados con las personas.

Haz el amor, no la guerra

Hay un fenómeno interesante que casi con certeza está asociado con cambios provocados por el hombre en el medio ambiente natural. Las invasiones de especies invasoras han ocurrido repetidamente en todo el mundo. Cuando una especie introducida por una persona tiene la oportunidad de dominar un nuevo entorno, puede reproducirse en proporciones inimaginables, alcanzando una densidad sin precedentes para su hábitat nativo. El área de distribución de las especies invasoras de hormigas puede alcanzar grandes áreas, miles de kilómetros cuadrados.

¿Por qué son tan exitosas estas invasiones? Las ventajas de la biología de estas especies están asociadas con la pérdida en algunas especies, por una razón u otra, de la capacidad de distinguir entre las fronteras de las colonias. En condiciones normales, cada colonia tiene su propia firma química, con la cual las hormigas distinguen entre las suyas y las de los demás. Pero muchas especies invasoras lo han perdido. Dentro de su especie, se comportan con otros individuos como si fueran miembros de su propia colonia.

La capacidad de evitar guerras de hormigas dentro de la especie y el deseo de aceptar miembros de otras colonias en sus propias permitieron reducir costos. Por lo tanto, pudieron aumentar el tamaño de la población y tener más éxito en la competencia. Conservan la capacidad de considerar a los representantes de otras especies como enemigos o extraños, pero no muestran agresión intraespecífica. Como resultado, casi una colonia de hormigas se extiende por miles de kilómetros. Las hormigas de uno de sus bordes pueden interactuar con las hormigas de otro sin ninguna agresión. Este efecto se ha observado repetidamente y es muy sorprendente. Las especies que lograron el éxito en las invasiones no están relacionadas por parentesco cercano, sino que provienen de diferentes subfamilias de hormigas, lo que las hace muy diversas.

Esto nos dice que la cooperación es el camino correcto hacia el éxito. Por supuesto, mucho depende del nivel en el que se expresa. Podemos volver a recurrir a la comparación entre hormigas y la sociedad humana. Las personas son animales sociales: cooperamos, formamos alianzas. Pero las colonias de hormigas tienen un nivel de cooperación e integración que es prácticamente inalcanzable para los humanos. Una persona casi siempre difiere de una hormiga en que, incluso existiendo en una familia u otro grupo social, conserva una parte significativa de la identidad individual.

Siempre con gran entusiasmo percibimos casos de autosacrificio y generosidad, y en última instancia nuestra vida radica en las delicadas maniobras entre el egoísmo y la cooperación. En este sentido, las hormigas son diferentes de nosotros. Dentro de la colonia, el egoísmo y los intereses individuales dejaron de existir en mayor medida. Las hormigas continúan entrando en conflictos entre diferentes colonias, pero lo interesante es que las especies invasoras que abandonaron las barreras de las colonias parecen tener más éxito.

Soldados contra hormigas nómadas

Los soldados son un tipo especial de hormigas que se encuentran en ciertas colonias de especies. Forman parte de la fuerza laboral y se especializan en defensa. No todos los tipos de hormigas tienen soldados, la mayoría se limita a un solo tipo de individuos que trabajan. Pero en otras especies, los soldados especializados difieren de los trabajadores comunes en el aumento del tamaño del cuerpo y el comportamiento. Si la colonia es atacada, son los soldados quienes toman la parte más importante en su defensa.

Las hormigas nómadas (en lo sucesivo, KM) son una subfamilia de hormigas cuyos representantes tienen varias características de comportamiento únicas. Desarrollaron sus habilidades sociales más que cualquier otro grupo de insectos sociales o incluso cualquier otra especie de animales que conozcamos. KM son interesantes debido a sus características para realizar todas las acciones juntas. Cualquier actividad se lleva a cabo en estrecha interacción de grandes grupos de individuos individuales. No cometen acciones independientes individuales, y los trabajadores individuales nunca caminan solos.

Los únicos miembros de las colonias de KM que pueden actuar de forma independiente son los hombres. De vez en cuando nacen como una colonia de apareamiento, para encontrar hembras jóvenes fuera de la colonia que tienen alas. Cualquier otra actividad en las colonias de KM es llevada a cabo por un grupo formado por miembros de un nido. Entre ellos, no hay exploradores ni buscadores individuales. Todo se hace mediante el trabajo en masa de un enjambre de insectos. Se podría pensar que una colonia KM es una unidad indivisible, casi como un organismo, como una ameba pseudopod. Es como una incursión KM por comida es un brazo o una pierna que nunca pierde contacto con el cuerpo. Y todo lo que hacen sucede con un alto grado de coordinación e interacción.

Las hormigas nómadas proporcionan un excelente material de investigación para las guerras de hormigas. En esto, también son ligeramente diferentes de todas las otras hormigas. Para ellos, el mundo se divide en 3 categorías: otras colonias de la misma especie, otras especies de CM y otros animales (incluidas otras especies de hormigas que no son nómadas). Su reacción a cada una de las categorías es completamente diferente. En general, los CM no participan en guerras de hormigas con otros CM. Sin embargo, una de las víctimas favoritas de los CM es precisamente la otra especie de hormigas.

Hormigas nómadas con larvas de un nido de álamo devastado

Hay dos tipos de reacciones entre especies de CM: ignorar o evitar. Imagine el proceso de búsqueda de KM: envían un gran grupo de incursiones, toda una alfombra de hormigas obreras que barren el bosque. A veces, un enjambre similar se acerca a un enjambre de representantes de otro tipo de CM. En tal situación, esperamos ver una batalla emocionante entre las dos masas de KM. Sin embargo, la mayoría de las veces simplemente se ignoran: dos enormes enjambres se cruzan con calma. La aparición de este fenómeno es realmente sorprendente.

Animales no en peligro

Otro tipo de reacción es muy raro. Cuando dos colonias de un tipo de CM entran en contacto, rápidamente reconocen que se han reunido con miembros de otro grupo. Pero en lugar de comenzar la batalla, ambas colonias se retiran en la dirección opuesta una de la otra. Están listos para superar distancias bastante grandes para moverse lo más lejos posible el uno del otro, lo que incluso puede implicar un cambio en toda la colonia. Por lo tanto, dentro de sus especies, los CM muestran una evitación obvia, y los representantes de diferentes especies simplemente se ignoran entre sí.

Cuando los CM encuentran representantes de un tipo diferente de hormigas no nómadas, sucede lo contrario: casi seguramente lanzarán un ataque e intentarán matar a todas las hormigas de esta colonia. Los CM atacan colonias muy grandes de otras especies de hormigas, tratándolas como presas. Por supuesto, otras hormigas en muchos casos las repelen. Tales batallas pueden resultar en grandes pérdidas en ambos lados. Las guerras entre las colonias KM y sus víctimas son algunas de las batallas más impresionantes y catastróficas de la naturaleza. Muy a menudo, los CM prevalecen, pero también pueden sufrir grandes pérdidas durante la batalla.

Los CM pueden reclutar una gran cantidad de sus hermanos por nido cuando encuentran algún recurso valioso. Hay evidencia de que tienen una sustancia especial para usar en tales casos: reclutar feromona. Esta es un área para nuevos estudios de CM y sus herramientas químicas. Se descubrió experimentalmente que tienen feromonas y señales químicas funcionalmente diferentes para informar información diversa, pero no sabemos casi nada sobre su composición química específica.

En términos de tamaño físico, los CM no siempre son muy grandes. Hay muchas otras especies de hormigas con tamaños de cuerpo mucho más grandes que los CM. Pero logran el éxito a través de la cantidad. Sus colonias son enormes, y todas las acciones se llevan a cabo en grandes grupos acordados. Si te encuentras con representantes de la colonia KM, entonces no se trata de un explorador, sino inmediatamente de una parte significativa de la colonia. Al mismo tiempo, hay muchas personas individuales que tendrán que luchar y, a diferencia de otras hormigas, no tienen que esperar hasta que se complete el reclutamiento. Interactúan con todos los elementos del entorno como una unidad social separada.

Hormigas nómadas vs. hormigas cortadoras de hojas

Una de las variedades de CM en los bosques tropicales del Nuevo Mundo regularmente intenta invadir el territorio de colonias desarrolladas de hormigas cortadoras de hojas.El KM y las hormigas cortadoras de hojas son las coronas de la evolución de las hormigas: son capaces de crear vastas colonias, lograr un alto nivel de socialización y participar en la división multifacética del trabajo. Cuando los CM atacan a poblaciones altamente desarrolladas de hormigas cortadoras de hojas, los soldados de ambas especies se alinean uno frente al otro y comienzan batallas catastróficas que pueden durar días hasta que los CM rompen la línea de defensa, llegan a los nidos de corte de hojas y comienzan a saquear sus reservas.

Las hormigas cortadoras de hojas construyen enormes hormigueros y establecen colonias extensas con una población multimillonaria. Las hormigas soldado de esta especie tienen un tamaño impresionante: la capacidad de carga de una hormiga soldado es cientos de veces mayor que la de una hormiga obrera. Sin embargo, los soldados no pueden llevar a cabo una gran cantidad de trabajo para la colonia: son demasiado masivos, su contenido es costoso para la población y los biólogos aún no comprenden completamente el propósito exacto.

Sin embargo, cuando los biólogos especializados en el estudio de CM comenzaron a observar ataques regulares de CM en colonias de hormigas cortadoras de hojas, notaron cómo los cortadores de hojas reaccionan a estas intrusiones. Miles de enormes soldados que cortaban hojas fueron a la línea del frente, donde se suponía que debían tratar de repeler el ataque KM. En la mayoría de los casos, sus esfuerzos no tuvieron éxito y, en última instancia, el KM aún rompió la línea de defensa. Sin embargo, se puede suponer que es la protección contra CM la razón de la existencia de soldados que cortan hojas. Esta observación refuerza la teoría de que las guerras o batallas con otras hormigas son un aspecto importante de la evolución de las hormigas.

Si observa de cerca cómo responden otras hormigas a los ataques de CM, se puede distinguir una amplia gama de reacciones. Algunas especies de hormigas intentan defenderse, otras comienzan a entrar en pánico, apenas han visto a los primeros soldados de KM, y se apresuran a salvar el nido. Por lo general, evacuan a la descendencia y tratan de moverse lo más lejos posible. Sintiéndose seguros, se detienen y esperan. Después de que los CM saciados abandonan la devastada colonia, las víctimas del ataque pueden regresar a casa.

Investigación moderna

Actualmente, las características biológicas de las especies invasoras de hormigas son de considerable interés. Los científicos comenzaron a darse cuenta de que la información sobre si una colonia en particular se involucra en enfrentamientos nos ayuda a aprender más sobre las invasiones biológicas y sus posibles consecuencias negativas. Algunas especies de hormigas invasoras causan problemas ambientales a escala mundial, no solo para los humanos, sino también para los ecosistemas debilitados de sus sitios de invasión. Teniendo en cuenta que borran especies en peligro de extinción de sus caras y, por su comportamiento, contribuyen a cambiar la estructura de sus hábitats, pueden tener un efecto terrible en el medio ambiente en términos de escala.

También son un problema para las personas: estas hormigas entran en los alimentos, algunas especies exudan un olor desagradable y causan enfermedades. Comprender las guerras de hormigas puede ser clave para descubrir el rasgo inherente a las especies invasoras de hormigas y provocar un comportamiento similar en ellas. Quizás este descubrimiento nos ayude a desarrollar una reacción a las demarcaciones de hormigas o incluso a predecir cuándo volverá a ocurrir algo como esto. Por lo tanto, hasta la fecha, se está llevando a cabo una gran cantidad de investigaciones sobre la agresión y las guerras de hormigas, que se espera que respondan a la pregunta sobre las invasiones biológicas.

Sería una buena idea echar un vistazo más de cerca a las especies de animales que se benefician directamente de las guerras de hormigas. En las colonias de muchas subespecies de hormigas, viven representantes de otras especies, llamadas "myrmecophiles" (organismos que viven en asociación con las hormigas y que dependen de ellas por algún tiempo (temporal o permanentemente), aproximadamente por qué). Estos representantes del mundo animal se ganan la vida principalmente debido a la colonia de hormigas. Por lo general, estamos hablando de parásitos, pero su impacto negativo en la vida de la colonia suele ser mínimo. Los mirmecófilos desarrollan en sí mismos la capacidad de esconderse de las hormigas. El mecanismo de reconocimiento de los miembros de la tribu adoptados en la colonia no se aplica a ellos, pero de alguna manera lo omiten. Y las especies cuyo destino está conectado con el destino de la colonia de hormigas en términos evolutivos demuestran un gran interés en el resultado de las guerras de hormigas. En otras palabras, si una colonia está devastada, también tienen dificultades. Sin embargo, por el momento, los científicos no tienen información sobre la participación directa de mirmecófilos en las batallas. Aunque la idea no es mala.

En mi laboratorio, ahora estamos trabajando en dos direcciones. Primero, examinamos la evolución del cerebro de la hormiga en un intento de comprender cómo el sistema nervioso responde a diversas condiciones ambientales, si determina los roles sociales y el tamaño corporal de las hormigas. En segundo lugar, estamos interesados ​​en comprender cómo se puede utilizar el CM para estudiar las fluctuaciones de temperatura y, posiblemente, el impacto del cambio climático en la genética y la psicología de la vida silvestre. Consideramos que los CM son un modelo excelente para la investigación, en parte porque los representantes de las subespecies de CM comunes en los trópicos pueden soportar un amplio rango de temperaturas: las subespecies idénticas fueron sometidas a temperaturas muy altas en tierras bajas y montañas muy bajas.

Problemas sin resolver

De una serie de artículos científicos que aparecieron en 2015, descubrimos que la estructura del cerebro de las hormigas ha sufrido recientemente cambios significativos, en particular, en el aspecto de la transformación de una especie de un entomófago en criaturas sociales. Este cambio confirma teóricamente la suposición de que, al convertirse en un ser social, un representante de una especie no necesita el alto nivel de desarrollo previo de su cerebro y actividad cognitiva, ya que ahora puede compartir información e integrarse con otros representantes de su subespecie. Casi lo mismo que si las conexiones neuronales pudieran llevarse al nivel grupal. Este descubrimiento fue un verdadero avance; es necesario analizar tendencias similares entre los representantes de otras especies para comprender si es aplicable a todos los representantes de la fauna. Esto es importante porque, si nos fijamos en los representantes de la clase de vertebrados (mamíferos, pájaros, peces), la mayoría de ellos básicamente muestran la tendencia opuesta. En otras palabras, si su especie se socializa más, la actividad cerebral también aumenta, mientras que los insectos exhiben exactamente la relación opuesta. Esta línea de investigación puede estar llena de muchos descubrimientos emocionantes.

Las preguntas permanecen abiertas sobre mega-colonias, que ya hemos discutido. ¿Cuán profunda es su integración? Quizás todo está limitado a un nivel local e intercambian información solo a distancias cortas. Es interesante imaginar colonias profundamente integradas, aunque es poco probable que sean capaces de intercambiar información a largas distancias. Sin embargo, esta es una buena idea para una novela de ciencia ficción.

Sean O'Donnell - Ph.D., Decano Asociado, Profesor, Departamento de Biodiversidad, Estudios de la Tierra y el Medio Ambiente, Universidad de Drexel.

Los materiales de InoSMI contienen estimaciones de medios exclusivamente extranjeros y no reflejan la posición del personal editorial de InoSMI.

Hormigas en pie de guerra

Los residentes de Ust-Ilimsk enfrentaron un problema comunal. Sus apartamentos no estaban inundados de cucarachas o ratas. La guerra fue declarada por hormigas rojas y aparentemente inofensivas. Sobre barrio nervioso - el próximo informe.

En los nervios de todos los habitantes de la casa. Un vecino inusual es una hormiga. O más bien, todo un ejército de insectos. En la casa de la calle Romantikov, ese romance de hormigas lleva casi un año. Corroer a los vecinos no solicitados no es tarea fácil. Esto solo se puede hacer si todos los inquilinos se unen. De ahí el lema de la reunión de emergencia en el patio.

No es divertido ahora para los servicios públicos. Y ni siquiera porque el vecino no invitado pintó su perfil en la fachada de la casa. Pero debido a que en el menor tiempo posible, deberán verificar cada hueco en la casa. Ahora lo principal es encontrar un nido de insectos. Y puede estar en cualquier parte.

Tal desorden es una situación estándar para Siberia. Deshacerse de las hormigas es mucho más difícil que deshacerse de las ratas y las cucarachas. Después de todo, si al menos un inquilino se niega a participar en el desalojo de un vecino no invitado, todo el trabajo se irá por el desagüe.

SERGEY KLEMENOK, Director Adjunto de la compañía administradora: “Nos dedicamos a la propiedad común en el hogar. Además del general hay propiedad privada, este es el apartamento de los residentes. Naturalmente, donde la empresa de gestión no tiene nada que ver con la posibilidad de trabajar con apartamentos de alguna manera. Por lo tanto, el trabajo conjunto es la única salida ".

Si los Ust-Ilims podrán mostrarle la salida a su molesto vecino depende solo de ellos. Y si tiene éxito, entonces los residentes de la ciudad definitivamente escucharán "Un maravilloso vecino se instaló en nuestra casa ..."

Miedo y asombro

Es de destacar que los métodos de librar guerras en humanos y hormigas son similares, a pesar de las marcadas diferencias en la biología y la estructura social de sus comunidades. La población de hormigueros consiste principalmente en hembras estériles que desempeñan el papel de trabajadoras o soldados (a veces se les unen varios aviones no tripulados de corta duración) de yodo o varias hembras fértiles. Los miembros de la comunidad no tienen una gestión centralizada, un líder claro, un concepto de poder y jerarquía. A pesar de que el útero actúa como el centro de vida de la colonia (ya que asegura su reproducción), no dirigen estanterías y no organizan el trabajo. Podemos decir que las colonias están descentralizadas, y los trabajadores, cada uno de los cuales tiene un mínimo de información, toman sus propias decisiones en la refriega, que sin embargo resultan efectivas, a pesar de la falta de centralización en el grupo, este fenómeno se conoce como "inteligencia de enjambre" ". Pero aunque los insectos y los humanos llevan estilos de vida diferentes, luchan con otros humanos por razones similares. Estamos hablando de factores económicos y territoriales, conflictos relacionados con la búsqueda de un refugio conveniente o una fuente de alimentos, y a veces incluso con recursos laborales: algunas especies de hormigas roban larvas de otros hormigueros para criarles esclavos.

- Algunas especies de hormigas viven en colonias muy unidas, entre miles y millones de individuos, que de vez en cuando van a la guerra con otros hormigueros, tratando de ganar recursos adicionales, como territorio o fuentes de alimentos.

Las tácticas utilizadas por las hormigas en las guerras dependen de lo que estaba en juego. Algunas especies ganan la batalla debido a una ofensiva constante, debido a lo cual viene a la mente la declaración del tratado * 0 del arte militar * del gran líder militar chino Sun Tzu, que data del siglo VI. BC escribió: "La guerra ama la victoria y no le gusta la duración". Las hormigas nómadas, cuyas diversas especies habitan en regiones cálidas de todo el mundo y algunos otros representantes, como las hormigas merodeadoras asiáticas, tienen cientos o incluso millones de individuos a ciegas en falanges cerradas, atacando presas y enemigos tan pronto como los enfrentan. En Ghana, vi una alfombra viviente de hormigas obreras nómadas Dorytus nigricans, alineadas hombro con hombro en el ejército y moviéndose por el área, con un ancho de columna de unos 30 m. Estas hormigas guerreras africanas, que en el caso de especies como D. Nigricans se mueven en columnas anchas y, por lo tanto, se les llama nómadas, con sus mandíbulas en forma de cuchilla cortan fácilmente la carne y pueden matar a una víctima miles de veces más grande que ellos. A pesar de que los vertebrados generalmente pueden evitar una colisión con hormigas, en Gabón vi un antílope atrapado en una trampa y comido vivo por un ejército de hormigas callejeras. Ambos grupos de hormigas y saqueadores. y nómadas: también usan otras hormigas competidoras para comer, y con un número tan grande de ejércitos, la victoria sobre cualquier rival, que luego se puede comer, es inevitable. Las hormigas nómadas casi siempre cazan con toda la masa, y su elección de presas es muy desagradable: asaltan sistemáticamente los hormigueros de otras colonias para comer sus crías (es decir, larvas y huevos).

Las falanges móviles de nómadas o merodeadores se asemejan a unidades militares que formaron personas durante la Guerra Civil en Estados Unidos y durante los antiguos estados sumerios. Moverse en la forma de tales columnas en ausencia de un objetivo final definido convierte cada incursión en un juego de azar: los insectos pueden dirigirse hacia el territorio árido y no encontrar suficiente comida allí.

Otras especies de hormigas envían grupos más pequeños de trabajadores llamados exploradores en busca de alimento. Debido a la distribución en forma de abanico, los pequeños exploradores cubren un territorio más amplio y se encuentran con muchas más presas y enemigos, mientras que el resto de la colonia se encuentra en el área del nido.

Sin embargo, las comunidades que dependen de los exploradores generalmente pueden atrapar una cantidad mucho menor de presas porque al cumplirlo. los exploradores deben tener tiempo para regresar al hormiguero y llevar a las fuerzas principales, generalmente liberando químicos de feromonas. incitando al ejército a seguirlos. En el tiempo que les toma a los exploradores conectarse con las fuerzas principales, el enemigo puede reagruparse o retirarse. Por el contrario, en las hormigas nómadas o las hormigas merodeadoras, las personas que trabajan pueden recurrir inmediatamente a sus camaradas en busca de ayuda debido al hecho de que se mueven detrás de ellas.

Despliegue de tropas

Las columnas de saqueadores y nómadas son tan peligrosas y exitosas no solo por los altos números. Mis estudios sobre hormigas merodeadoras han demostrado que sus ejércitos se vuelven a desplegar de cierta manera, por lo que operan de manera muy eficiente y, por lo tanto, reducen el riesgo para la colonia. Las acciones de los individuos individuales dependen de su tamaño. Los individuos que trabajan de los merodeadores varían en tamaño, y esta diferencia es mucho más fuerte que la de cualquier otra especie. Pequeños individuos de pequeñas hormigas trabajadoras (en mi clasificación condicional "infantería") se mueven rápidamente a la vanguardia, en la zona de peligro, donde el ejército se encuentra por primera vez con colonias de hormigas u otras presas. Por sí mismos, los pequeños individuos que trabajan no tienen ninguna posibilidad de derrotar al enemigo, si no es del mismo tamaño que una hormiga exploradora de una sola especie de caza. Sin embargo, una gran cantidad de estos insectos, que entran en las primeras filas de las tropas, crearán un serio obstáculo. Aunque algunos de ellos pueden morir en la batalla, logran ralentizar o inmovilizar al enemigo hasta que los refuerzos en forma de individuos más grandes de la casta trabajadora, conocidos como hormigas trabajadoras medianas y grandes, inflijan un golpe mortal a la víctima. Tales individuos están presentes en el ejército en cantidades más pequeñas, pero son mucho más peligrosos, ya que algunos de ellos son aproximadamente 500 veces más pesados ​​que las hormigas pequeñas.

El sacrificio de los pequeños trabajadores en la línea del frente reduce la mortalidad entre los soldados medianos y grandes, para la alimentación y preservación de los cuales la colonia requiere muchos más recursos. Avanzar a los luchadores más fáciles de reemplazar a la zona de mayor riesgo es una táctica antigua y probada. Los antiguos habitantes de Mesopotamia actuaban de manera similar a la milicia ligeramente repuesta y ligeramente armada de los campesinos, que se asemejaba a una manada, y el peor peso que la guerra podía traer cayó sobre ella.Al mismo tiempo, la parte de élite del ejército (de ciudadanos ricos) tenía las armas más valiosas, incluidas las defensivas, que les permitieron permanecer en relativa seguridad bajo la protección de estas multitudes durante la batalla. Al igual que con las personas, los ejércitos pueden derrotar al enemigo al agotarlos. hiriendo una y otra vez y matando a todo el ejército con un ataque (tácticas de "enrutamiento en partes"), así como las hormigas merodeadoras derriban a los oponentes lo suficientemente rápido, haciendo que todo el ejército avance y los agote, en lugar de tratar de enfrentar el poder enemigo al mismo tiempo.

Además de la destrucción de representantes de otras especies de hormigas y otras presas, las hormigas saqueadoras protegen activamente los territorios alrededor de los hormigueros y las áreas de caza de la invasión de otros ejércitos de su clase. Las hormigas medianas y grandes generalmente se quedan atrás hasta que cada pequeño soldado se aferra a las extremidades del enemigo. Tales enfrentamientos pueden durar varias horas y parecer más fatales que los enfrentamientos entre merodeadores y representantes de otras especies. Cientos de hormigas diminutas se entrelazan en un área de varios metros cuadrados, separándose gradualmente.

Esta opción de combate cuerpo a cuerpo es la forma más común de destrucción del enemigo para las hormigas. La mortalidad entre los miembros de una colonia grande es casi siempre alta y está directamente relacionada con el bajo valor de vida de los individuos. Las hormigas, que son menos capaces de resistir a un adversario fuerte en una colisión directa, recurren al uso de armas con un rango de acción más amplio, lo que les permite herir o inmovilizar al enemigo sin acercarse a él. - por ejemplo, para aturdir a un oponente con algo como gases lacrimógenos, como lo hacen las hormigas rojas del bosque del género Formica, que viven en Europa y América del Norte, o arrojar pequeñas piedras a su cabeza, lo cual es típico de las hormigas Dorymyrmex bieolar de Arizona.

Un estudio realizado por Nigel Franks de la Universidad de Bristol en Inglaterra mostró que el método de ataque practicado entre hormigas nómadas y merodeadores está organizado de acuerdo con la ley cuadrática de Lanchester, una de las ecuaciones desarrolladas durante la Primera Guerra Mundial por el ingeniero Frederick Lanchester (Frederick Lanchester) por evaluar posibles estrategias y tácticas de los partidos opuestos. Sus cálculos matemáticos mostraron que cuando se llevan a cabo muchas peleas simultáneas en un determinado territorio, una ventaja en los números ofrece más ventajas que las cualidades superiores de los luchadores individuales. Por lo tanto, solo cuando el peligro aumenta, alcanzando un nivel extremo, los individuos más grandes de hormigas merodeadoras participan en la batalla, poniéndose en riesgo

Entonces, debido al hecho de que la ley cuadrática de Lanceheter no es aplicable a todos los casos de batallas entre personas, también describe no todas las situaciones en las batallas entre insectos. El Slave-Owning Ant Group (también conocido como Amazon Ant) es una de estas sorprendentes excepciones. Ciertos individuos de las amazonas roban la cría de la colonia que atacaron para obtener esclavos en su hormiguero. La fuerte armadura de las Amazonas (exoskelst) y las mandíbulas en forma de cuchillo les proporcionan superpoderes en la batalla. Por lo tanto, no tienen miedo de atacar al hormiguero, cuyos defensores los superan significativamente en número. Para evitar la muerte, algunas hormigas amazónicas usan "propaganda química": emiten señales químicas que causan desorientación en la colonia atacada y disuaden a los trabajadores lesionados de atacar a los agresores. Mediante tales acciones, como lo muestran Frank y su estudiante universitario Lucas Partridge de la Universidad de Bath, cambian el modo scrum, por lo que su resultado está determinado por otra ecuación de Lanchester. que describe las batallas de personas en un cierto período histórico. Esta es la llamada ley lineal de Lanchester. mostrando la batalla en el que los rivales luchan uno contra uno (lo que logra el Amazonas al emitir una sustancia de señalización química) y la victoria se lleva al lado cuyos guerreros son más fuertes, incluso si su oponente tiene una superioridad numérica significativa. De hecho, la colonia, rodeada de dueños de hormigas esclavas, permite a los atacantes saquear el hormiguero, casi sin resistencia.

Entre las hormigas, el valor de combate de cada individuo para la colonia en su conjunto está asociado con el riesgo de que esté listo para la batalla: cuanto más alto sea, más probable es que el insecto muera por el daño recibido, pero también causará el máximo daño al enemigo. Por ejemplo, el guardia que rodea los senderos de alimentación de la hormiga merodeadora está formado por trabajadoras mayores heridas en batallas que generalmente luchan hasta el final. En un artículo de 2008 para la revista Naturwissenschaften, Deby Cassill de la Universidad del Sur de Florida escribió que solo las hormigas de fuego más viejas (de un mes) participan en escaramuzas, mientras que los trabajadores atacados de una semana huyen y los diurnos caen y permanecen quietos. pretendiendo estar muerto. Entonces, la práctica común para que una persona movilice a jóvenes sanos para el servicio militar, si la observa desde la posición de las hormigas, puede parecer inútil. Pero los antropólogos han descubierto algunos hechos que indican que al menos en varias culturas los guerreros exitosos siempre tuvieron un mayor número de descendientes. El éxito reproductivo posterior podría hacer que la participación en batallas valiera la pena, un factor que no es aplicable a las hormigas trabajadoras debido a su esterilidad.

Control del territorio

Otras estrategias de hormigas militares, similares a las de los humanos, se conocieron como resultado de las observaciones de las hormigas sastre asiáticas. Estos insectos habitan el dosel de la mayoría de los bosques tropicales de África, Asia y Australia, donde pueden construir nidos gigantes ubicados en varios árboles a la vez, y sus colonias son de hasta 500 mil individuos, lo que es comparable al número de grandes asentamientos de algunas hormigas nómadas. Los sastres se parecen a las hormigas nómadas y son muy agresivos. A pesar de esta similitud, las dos especies utilizan métodos de trabajo completamente diferentes. Si bien las hormigas nómadas no protegen el territorio, ya que en sus campañas de presas (hormigas de otras especies de las que se alimentan) se mueven todas juntas, las colonias de hormigas sastres pueblan y defienden violentamente un área determinada, enviando a sus trabajadores que lo observan en diferentes direcciones para la penetración de rivales profundamente en esta zona. Controlan hábilmente lo que sucede en un vasto espacio en las copas de los árboles, protegiendo varios puntos clave, por ejemplo, la parte inferior del tronco del árbol que bordea el suelo. Los nidos colgantes hechos de hojas se encuentran en los puntos estratégicos de las coronas, y escuadrones de soldados salen de ellos hacia donde se necesitan.

Los trabajadores de las hormigas a medida también son más independientes que los nómadas. Las constantes incursiones de hormigas nómadas contribuyeron a la limitación de su autonomía. Debido al hecho de que las unidades de estos insectos existen en una columna que se mueve continuamente, necesitan una cantidad relativamente pequeña de señales de comunicación. Sus reacciones ante la aparición de enemigos o víctimas están altamente reguladas. Las hormigas a medida, por otro lado, deambulan por su territorio con mayor libertad y están menos limitadas en sus reacciones a los nuevos peligros o la posibilidad de algo de lo que sacar provecho. Las diferencias en los estilos de vida evocan patrones contrastantes del ejército de Federico el Grande y las columnas más móviles de Napoleón en el campo de batalla.

Las hormigas a medida, al capturar presas y destruir enemigos, se adhieren a una estrategia similar a las acciones de las hormigas nómadas. En todos los casos, las hormigas sastre usan una feromona atrayente de corto alcance sintetizada por su glándula mamaria, lo que lleva a los hermanos cercanos a pelear. Otros elementos del "protocolo oficial" de las hormigas a medida son específicos del período de hostilidades. Cuando el trabajador regresa después de una pelea con otra colonia, a la vista de los hermanos que pasan, dobla bruscamente el cuerpo para advertirles de una escaramuza. Al mismo tiempo, a lo largo de todo el camino, libera otro secreto químico producido por la glándula rectal. Incluye una feromona, lo que hace que todos los miembros de la colonia sigan a esta hormiga hasta el lugar de la batalla. Además, para reclamar los derechos sobre el espacio previamente desocupado, los trabajadores usan otra señal, es decir, defecan en ciertos puntos, casi como perros que marcan su territorio con marcas de orina.

El tamaño importa

En ambos casos, tanto en hormigas como en humanos, el deseo de participar en hostilidades reales está directamente relacionado con el tamaño de la comunidad. Las colonias pequeñas rara vez organizan batallas prolongadas, excepto en casos de autodefensa. Al igual que las tribus cazadoras-recolectoras, que a menudo llevaban un estilo de vida nómada y no tenían grandes reservas, las pequeñas colonias de hormigas, que consisten en solo unas pocas docenas de individuos, no crean una red fija de caminos, despensas o hormigueros, por los que valdría la pena morir. En épocas de intenso conflicto entre los dos grupos, tales hormigas, como las tribus de personas que llevan un estilo de vida similar, prefieren huir que participar en la batalla.

Las colonias cubiertas de maleza generalmente ya acumulan una cierta cantidad de recursos que valdría la pena proteger, pero sus números aún no son lo suficientemente grandes como para arriesgar la vida de sus unidades. Las hormigas melíferas del suroeste de los Estados Unidos, formando colonias de tamaño mediano, son un ejemplo de comunidades que evitan peleas innecesarias. Para cazar silenciosamente a los animales que viven en las proximidades del hormiguero, pueden participar en escaramuzas preventivas cerca del hormiguero vecino, para que el enemigo se distraiga y no organice combates peligrosos para la existencia de la colonia. Durante tales escaramuzas que distraen, las hormigas rivales se alzan sobre sus seis patas y se rodean en círculos. Este comportamiento ritualizado es más una demostración de poder ceremonial y sin sangre, característica de clanes de personas más pequeños, como han sugerido los biólogos Bert Holldobler de la Universidad Estatal de Arizona y Edward Osborne Wilson de Harvard. Con un conjunto de circunstancias afortunadas, una comunidad con un pequeño número de hormigas que participan en torneos, lo cual es típico de las colonias más débiles, puede retirarse sin pérdida, y la parte victoriosa, capaz de causar graves daños a sus enemigos, podrá comer crías y secuestrar a grandes individuos que actúan como contenedores. "Hinchado de comida, que eructan en respuesta a las solicitudes de otros miembros del hormiguero. Los ganadores de las hormigas melíferas llevan a los trabajadores de engorde a su hormiguero y los mantienen como esclavos. Para evitar este destino, las hormigas de inteligencia de trabajo inspeccionan los lugares para torneos de demostración, tratando de determinar cuándo el lado rival comienza a superarlos en número y, si es necesario, emprender el vuelo.

La participación en batallas serias es más típica para las especies de hormigas que viven en grandes colonias, que consisten en cientos de miles de individuos y más. Los científicos se inclinan a creer que tales grupos gigantes de insectos sociales no son muy efectivos, porque producen menos nuevas reinas y machos per cápita que los grupos más pequeños. Por el contrario, los considero muy productivos, ya que tienen la oportunidad de invertir recursos no solo en reproducción, sino también en mano de obra. que excedería el mínimo requerido, esto es similar al trabajo del cuerpo de una persona que produce tejido adiposo, que puede nutrir el cuerpo en tiempos difíciles. Varios investigadores sostienen que las hormigas individuales, con un tamaño de comunidad cada vez mayor, están haciendo un trabajo cada vez menos útil, y esto lleva al hecho de que la mayor parte de la colonia al mismo tiempo exhibe una actividad mínima. En este sentido, el crecimiento de la comunidad aumentará la parte de la reserva destinada al ejército, lo que permitirá aplicar la ley cuadrática de Lanceeter al enfrentarse con los enemigos. Por analogía, la mayoría de los antropólogos creen que las personas comenzaron a involucrarse en guerras a gran escala solo después de que el número de sus comunidades aumentó bruscamente, lo que se asoció con la transición a la agricultura.

Superorganismos y supercolonias

La capacidad para las formas extremas de hostilidades apareció entre las hormigas debido a su unificación social, que es similar a la unificación de células individuales en un solo organismo. Las células se reconocen entre sí por la presencia de ciertas señales químicas en sus membranas superficiales: un sistema inmunitario sano ataca a cualquier célula con otras marcas de identificación. En la mayoría de las colonias sanas de hormigas, se aplica el mismo principio: reconocen a sus hormigas por el olor específico que proviene de ellas y atacan o evitan a aquellos cuyo olor difiere de los habitantes de su hormiguero. Para las hormigas, el olor es como una bandera nacional tatuada en su piel. La constancia del olfato asegura que para las hormigas una guerra no puede terminar con la victoria relativamente sin sangre de una colonia sobre otra. Los insectos no pueden "cambiar la ciudadanía" (al menos los adultos). Quizás exista un pequeño número de raras excepciones, pero en la gran mayoría de los casos, cada hormiga que trabaja en la colonia será parte de su comunidad original hasta la muerte. (Los intereses de una sola hormiga y una colonia entera no siempre coinciden. Las hormigas trabajadoras de algunas especies pueden intentar comenzar a reproducirse, pero es poco probable que puedan hacerlo, principalmente debido al conflicto en el trabajo de diferentes genes de su cuerpo). Esta unión estricta a su colonia está presente en todas las hormigas. porque sus comunidades son anónimas, es decir cada hormiga trabajadora reconoce la pertenencia de un individuo particular a una casta particular, por ejemplo, a soldados o útero, pero no es capaz de reconocer individualmente a individuos individuales dentro de la comunidad. La devoción absoluta a la comunidad es una propiedad fundamental de todas las criaturas que actúan como elementos individuales de un solo superorganismo, en el que la muerte de una hormiga que trabaja causa mucho menos daño que, por ejemplo, la pérdida de un dedo en una persona. Y cuanto más grande sea la colonia, menos sensible será ese corte.

El ejemplo más impresionante de la devoción de los insectos a su hormiguero son las hormigas argentinas, o Linepithema humile. Estos habitantes indígenas de Argentina se extendieron rápidamente por todo el mundo como resultado de las actividades humanas. La supercolonia más grande se encuentra en California, que se extiende a lo largo de la costa desde San Francisco hasta la frontera con México, y posiblemente tiene un billón de personas unidas por un signo de comunidad "nacional". Cada mes, millones de hormigas argentinas mueren en batallas transfronterizas en San Diego, donde el territorio de la supercolonia está en contacto con partes de otras tres comunidades. La guerra dura desde el momento en que aparecieron los insectos en el estado, es decir por unos 100 años.

La ley cuadrática de Lanchester se puede aplicar con éxito para describir estas peleas. Las hormigas argentinas, "baratas de fabricar", pequeñas y constantemente reemplazadas por nuevos guerreros debido al refuerzo inagotable a medida que son exterminadas, forman colonias con una densidad de población de hasta varios millones de individuos por área suburbana media con una casa.Estas supercolonias, superando significativamente al enemigo en número, sin importar qué especies locales intenten oponerse a ellas, controlan completamente los territorios capturados y matan a todos los oponentes. que enfrentan

¿Qué le da a la hormiga argentina una constante disposición para luchar? Muchas especies de hormigas, así como otros animales, incluidos los humanos, exhiben el "efecto enemigo muerto", que, después de un período de conflicto, cuando ambos oponentes se detienen en la frontera, su tasa de mortalidad disminuye drásticamente. Al mismo tiempo, el número de problemas disminuye y, a menudo, entre ellos hay tierras * vacías * desocupadas. Sin embargo, en las llanuras aluviales de los ríos, de donde proviene esta especie de hormigas, las colonias en guerra deben detener la batalla cada vez. cuando el agua sube por el canal, llevándolos a las alturas. Por lo tanto, el conflicto nunca desaparece, y la batalla nunca termina. Así, sus guerras duran, sin perder tensión, década tras década.

La violenta invasión de las super colonias de hormigas recuerda cómo las personas superpotencias coloniales alguna vez exterminaron a las tribus más pequeñas de los residentes locales, desde los indios estadounidenses hasta los aborígenes australianos. Pero Afortunadamente, las personas no forman superorganismos característicos de los insectos: nuestra membresía en un grupo social particular puede cambiar, permitiendo que los inmigrantes se unan al nuevo colectivo, debido a que las naciones se transformarán gradualmente. Y si una guerra entre hormigas, por desgracia, puede resultar inevitable, entonces la gente puede aprender a evitar tal confrontación.

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